HBO -serien visar Pahrumps galna, innerliga TV -station

John Kohler spelar in ett vädersegment under en scen från HBO -dokumentären Small Town News ...John Kohler spelar in ett vädersegment under en scen från HBO -dokumentären Small Town News: KPVM Pahrump. ' (Gilles Mingasson/HBO) KPVM 25 Teknisk koordinator Romano Frediani arbetar i en kontrollbod när nyhetsdirektör/ankare Deanna O'Donnell speglas i glaset under inspelning av en daglig sändning, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett dokumentavsnitt med sex avsnitt till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 News Director/Anchor Deanna O'Donnell spelar in sin dagliga sändning, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett dokumentprogram med sex avsnitt som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images Vilda hästar betar om Pahrump Town Office, tv-stationen KPVM där är inställningen för 'Small Town News', ett sex-avsnitt dokumentärer som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images Trafiken rör sig längs statens rutt 16 i Pahrump, tv-stationen KPVM, där är inställningen för 'Small Town News', ett dokumentprogram med sex avsnitt som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images Town Annex i Pahrump, tv-stationen KPVM där är inställningen för 'Small Town News', ett dokumentprogram med sex avsnitt som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 News Director/Anchor Deanna O'Donnell ser sin hund Tommy på uppsättningen när hon förbereder sig för sin sändning, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett sex-avsnitt dokumentärer som kommer till HBO fredag ​​23 juli 2021 , i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 delägare/president Vern Van Winkle, till vänster, är lite frustrerad då ny teknikkoordinator Romano Frediani, center, försöker reda ut mycket liknande nyhetsklipp med ägare/vice ordförande Ronda Van Winkle också bekymrad under inspelning av en daglig sändning , stationen är inställningen för 'Small Town News', ett dokumentprogram med sex avsnitt som kommer till HBO fredag ​​23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 News Director/Anchor Deanna O'Donnell redigerar sitt manus när hon arbetar för att spela in sin dagliga sändning, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett sex-avsnitt dokumentärer som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021, i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 News Director/Anchor Deanna O'Donnell, till höger, överlämnar sin hund Tommy till dottern Darbie O'Donnell när hon förbereder sig för sin sändning, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett dokument med sex avsnitt som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 delägare/vice ordförande Ronda Van Winkle och make delägare/president Vern Van Winkle pratar i en av deras inspelningsstudior, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett dokument med sex avsnitt som kommer till HBO på Fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 News Director/Anchor Deanna O'Donnell, vänster, pratar om några redigeringar av hennes manus med News Intern Tony Casey när de arbetar för att spela in en daglig sändning, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett sex avsnitt dokumentärer kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 nyhetsdirektör/ankare Deanna O'Donnell, vänster, förhandlar med ägare/vice president Ronda Van Winkle när de redigerar hennes manus för att spela in en daglig sändning, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett dokument med sex avsnitt kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images (Från vänster) KPVM 25 delägare/vice ordförande Ronda Van Winkle pratar om några lokala händelser med ingenjör/marknadsföringsspecialist Janet Errett, community Viewpoint-värd John Pawlak och gäst Ryan Muccio innan segmentet börjar, stationen är inställningen för ' Small Town News, en dokumentärserie med sex avsnitt som kommer till HBO fredag ​​23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 Weatherman John Kohler pratar i en av inspelningsstudiorna, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett dokumentprogram med sex avsnitt som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 delägare/president Vern Van Winkle, vänster, är glad över att få tillbaka en reparerad videokamera med nyhetspraktikern Tony Casey ännu mer upphetsad när de förbereder sig för att spela in en daglig sändning, stationen är inställningen för 'Small Town News, 'en sex-avsnitt dokumentärer kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images Trafiken går längs med stadslinjen för Pahrump, tv-stationen KPVM, där är inställningen för 'Small Town News', ett dokumentprogram med sex avsnitt som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images Trafiken går längs med stadslinjen för Pahrump, tv-stationen KPVM, där är inställningen för 'Small Town News', ett dokumentprogram med sex avsnitt som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 delägare/president Vern Van Winkle går i korridoren för att utföra ytterligare en av sina miljoner dagliga uppgifter, stationen är inställningen för 'Small Town News', ett sex-avsnitt dokumentärer som kommer till HBO fredagen den 23 juli 2021, i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images KPVM 25 News Director/Anchor Deanna O'Donnell hoppas på ett positivt resultat medan hon kontrollerar en berättelse med sin hund Tommy i knät, stationen är inställningen för 'Small Town News', en sex-avsnitt dokumentärer som kommer till HBO på fredag, 23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images (Från vänster) KPVM 25 delägare/vice ordförande Ronda Van Winkle pratar om några lokala händelser med ingenjör/marknadsföringsspecialist Janet Errett, community Viewpoint-värd John Pawlak och gäst Ryan Muccio innan segmentet börjar, stationen är inställningen för ' Small Town News, en dokumentärserie med sex avsnitt som kommer till HBO fredag ​​23 juli 2021 i Pahrump. (L.E. Baskow/Las VegasJournal) @Left_Eye_Images

PAHRUMP - John Kohler gick på gymnasiet med Sarah Palin och är stolt ägare till en utarbetad Elvis -dräkt, en rest från hans dagar i en trio av tunga efterliknare som kallas The Portly Presleys.

Han insisterar dock på att det senaste året har varit det konstigaste i hans liv.

Det borde ge dig ett ganska tydligt fönster in i Small Town News: konstiga och underbara värld: KPVM Pahrump, ett sex-avsnitt dokumentärer med premiär vid 21:00. Måndag på HBO.

Medan större delen av världen var nedjämnad under pandemin, flyttade Kohler och hans fru, Missey, från sitt hemland Alaska till Nye County, där hon snart fick arbete som medankar för KPVM-nyheterna. Tre veckor senare, när stationens väderman slutade, steg Kohler upp.

Aldrig varit en TV -väderman, erkänner han. Jag har verkligen sett många TV -nyheter. Jag vet typ hur det ska se ut.

Hans utbildning på jobbet inkluderade att försöka sig på olika uppgifter runt stationen, till exempel redigering, kameraarbete och annonsförsäljning. Den senare spelningen gav honom en veckoshow sponsrad av en lokal fastighetsmäklare.

Vi har fastighetsmässan nr 1 i hela Nye County. Vi är också den enda, medger Kohler med ett skratt, men du tar vad du kan få.

År på gång

KPVM, berättar tittarna i början av Small Town News, är en av endast 95 oberoende nyhetsstationer i Amerika. Det vore bara 94 om det inte vore för visionen av Vernon Van Winkle.

Han arbetade i Orange County i Kalifornien och drömde om att starta en egen station när FCC beviljade honom en licens i Pahrump. Det var 1997, efter så många månaders försök och väntan att han nästan hade gett upp.

Jag hoppade på den, kom ut hit, köpte fastigheten, minns Van Winkle. Hade cirka 70 000 dollar i videoproduktionsutrustning, lånade 20 000 dollar av en vän till mig och sa till honom, ”Hej, dude, jag fick en idé. Jag ska gå ut i öknen och skapa en TV -station. ”Och han tittade på mig och sa:” Vad tror du?

Stationen uppmärksammades först av filmskaparna Fenton Bailey och Randy Barbato när de regisserade 2008 års HBO-dokumentär Heidi Fleiss: The Would-Be Madam of Crystal.

Vi blev bara förälskade i stationen, och Vers vision för stationen var så passionerad, säger den brittiskt födda Bailey. Jag tror att Randy och jag alltid har fascinerats av media, särskilt tanken på gör-det-själv-media. De arbetar på en skosnöre. De har en mycket snäv budget. Det är väldigt punk, på något sätt.

Duon hade försökt få upp serien som blev Small Town News sedan dess.

De slängde upp det och de kunde inte få någon att intressera sig för en pilot, så det frossade ganska mycket. Och det susade ett tag, säger Ronda Van Winkle, Vernons fru och vice VD för KPVM. Och vi pratade verkligen inte igen på många år.

'Ett fenomenalt tillfälle'

Projektet började ta fart runt slutet av 2017, och en pilot, det första av två avsnitt som sändes måndag, filmades i januari 2020.

Vernon Van Winkle medger att han uttryckte oro i de tidiga stadierna om hur han, hans station och dess personal skulle skildras.

I början av detta program gjorde vi det blind tro, säger han. Vi hade ingen aning om vart de skulle gå förrän vi såg piloten.

När han insåg att filmskaparna hade roligt med dem och inte gjorde narr av dem, slappnade Van Winkle av. Det första avsnittet presenterade vad han kallar allt som är verkligt om stationen.

Det var då jag verkligen tänkte: 'Vet du? Detta är verkligen ett fenomenalt tillfälle för alla inblandade.

Det betyder inte att Small Town News har noll kul på Van Winkles bekostnad.

En scen där han stoltserar med kvaliteten på de reklamfilmer som stationen producerar följs av klipp av annonser som innehåller en läskig voiceover-retande våt t-shirtkväll på Pour House, en vapenhane för den tidigare Sugar's Shack och en ögonöppnande annons för Big Dick's Pizzeria.

På måndagens premiär listar Van Winkle sina hjältar som actionfilmstjärnan Jason Statham, drottningens frontman Freddie Mercury och den meditationförespråkare han kallar Deepak Choka ... Chopa. Deepak Chopa. Är det? Förmodligen slaktar jag det. Var snäll mot mig.

Reportrarna blir historien

För avsiktlig humor lutar serien till Deanna O’Donnell, stationens nyhetschef, assisterande stationschef, ankare och mångårig reporter.

Jag diskar, och jag dammsuger, tillägger hon i premiären, som en del av en rundtur på stationen och dess olika djur. Och jag matar kycklingarna och den hunden.

I ett avsnitt skämtar hon om att få ett jobb på Chicken Ranch för att betala för något tandvård som behövs. När medankaret Eunette Gentry säger att hon är vegetarian 80 procent av tiden, O’Donnell spricker, gör jag 80 procent kött och resten (är) vin.

Hennes skämtsamma sätt ger Small Town News en unik stil, en som landar någonstans i närheten av kabelkanalen från Parks and Recreation och en communityteaterversion av en Christopher Guest -film.

Under en intervju säger O’Donnell att hon inte ser vad allt krångel handlar om. Jag ser inte på mig själv som superrolig, men jag antar att andra gör det.

Hennes dotter, Darbie, som växte upp på stationen, säger att Small Town News lyfter fram O'Donnells verkliga personlighet, den hon inte kan avslöja under en nyhetssändning.

Detta visar en helt annan sida av henne som jag inte ens tror att staden Pahrump har sett med henne. Så jag tror att det kommer att bli extremt roligt för dem att inse de saker som min mamma säger.

Under visningen av de tre första avsnitten höll O'Donnell mestadels huvudet nere under sina scener.

Jag mår bra när jag pratar om dig och din historia och ditt jobb. Men jag vill inte prata om mig, och jag har riktigt svårt för det, erkänner hon. De pratade om att ha en röd matta-händelse, och jag sa: 'Och jag kommer omedelbart att gå förbi det och gå och sitta i hörnet någonstans.' För mycket uppmärksamhet skrämmer mig, för jag är bara en liten stadsnyhet person som bara gör ett vanligt jobb. ... Jag försöker bara få jobbet gjort.

Sätter Pahrump först

Det är något rörande med O’Donnells engagemang för att täcka Pahrump och andra delar av Nye County, särskilt med tanke på att Vernon Van Winkle stöter in på Las Vegas -marknaden.

KPVM -signalen kan tas upp i hela dalen via en digital antenn på kanal 25.1. En av de viktigaste berättelserna innebär dock hans plan att öppna ett kontor och en studio i Las Vegas och täcka Clark County också.

För sin del vill O'Donnell bara fokusera på att tjäna samhället som hon har rapporterat om sedan 2006.

Det är något jag verkligen är stolt över, säger hon. Jag tror att vi är underordnade vad gäller vad som händer här i stan, och till och med på landsbygden i hela Nye County. Jag känner verkligen att vi har ett ansvar. Det finns människor här som spelar roll, som är viktiga och har ett hjärta. ... Det är där jag bor. Det är mitt hem.

Ordet hjärta kommer mycket upp när man pratar med Bailey och Barbato, de verkställande producenterna, som regisserade den senaste Catch and Kill: The Podcast Tapes för HBO. Det är crack -kokainen i den här serien, skämtar Barbato.

Det hjärtat spränger igenom på oväntade platser.

Ta Barbara Teicher-Cates, mer känd för lokalbefolkningen som Barbara Bell. KPVM-klienten köper sändningstid och betalar produktionskostnaderna för hennes talkshow/varieté med marionetter, berättelser om hennes möten med utomjordingar och några överraskande fängslande framträdanden av hennes självstilade låtar. (Exempeltext: Bop bop bop, shoo bop, oh baby. Bop bop bop, shoo bop. Jo, jag och Michael Jackson åkte skridskor.)

Hon är, som man säger, färgglad.

Men precis när det verkar som att Bell skapas som en enkel komisk lättnad, går O'Donnell för att kontrollera henne om det blir en rörande titt på acceptans och hur lite ansträngning det krävs för att vara en bra granne.

'Ett stort gäng uppståndelse'

Pahrump är en stor medstjärna i den här serien, säger Barbato. Pahrump är en sådan vild gräns som har haft en tradition att locka till sig riktigt excentriska karaktärer.

Ronda Van Winkle säger att de invånare hon har hört av är superglada över serien, mycket mer än vad de gjorde om stadens framträdanden som Cops eller Live PD eller program som koncentrerade sig på de lokala bordellerna.

De är mycket glada över att något positivt om Pahrump kommer ut, säger hon. De hatar verkligen att det mesta som människor har sett om Pahrump är bara polisprogram om området, som kanske visar de dåliga sakerna.

Att sätta Pahrump i ett negativt ljus var det längsta från producenternas sinne.

Vi har inte dessa galna mål, säger Barbato, annat än att sprida den typ av glädje och hjärta som dessa människor har på sin arbetsplats.

När det gäller det som kommer nästa tycker Vernon Van Winkle att exponeringen kommer att påskynda stationens tillväxt i Las Vegas.

Jag hoppas att genom att människor tittar på serien och ser det hårda arbetet, kommer de att inse det faktum att vi är sanna entreprenörer som bara försöker få något att fungera genom att hjälpa andra människor att nå sina drömmar.

Ronda Van Winkles önskan är mer kortfattad.

En andra säsong! förklarar hon. En andra säsong, hej!

Kohler, vädermannen, som har en förkärlek för att para ihop jackor och slipsar med lastshorts, försöker hålla sina förväntningar låga.

Ingen fick betalt för något av detta, avslöjar han. Det är bara ett stort gäng uppståndelse, och jag är bara nyfiken på vad som kommer ut på andra sidan. För det verkar som att det borde finnas något.

Han blir igenkänd med en Hej, väderman! när du köper mat i Pahrump. Kanske den livsmedelsbutikens berömmelse sprider sig till andra marknader. Kanske är det allt som finns.

Jag vet inte, säger Kohler. Jag längtar bara efter att få reda på det.