'Touched By an Angel' -stjärnan Della Reese dör vid 86 år

Skådespelerskan och sångerskan Della Reese dyker upp på FreedomSkådespelerskan och sångerskan Della Reese dyker upp på Freedom's Sisters Luncheon i Beverly Hills, Kalifornien torsdagen den 25 februari 2010. Reese dog söndag 19 november 2107, 86. (Dan Steinberg/AP) Della Reese sjunger under Detroit 300-festivalen i Detroit, 20 juli 2001. Reese, skådespelerskan och gospelinflytande sångerskan som hittade sin största berömmelse som Tess, den kloka ängeln i det långvariga tv-drama 'Touched by an Angel', dog söndag 19 november 2017, 86 år gammal. (Paul Warner/AP, fil) Skådespelerskan Della Reese, nominerad för bästa dramatiska skådespelerska för sin roll i tv -serien 'Touched by an Angel', anländer till Screen Actors Guild Awards i Los Angeles, 8 mars 1998. Reese dog söndagen den 18 november 2017, vid 86 års ålder (Mark J. Terrill/AP, fil) Roma Downey, vänster och Della Reese spelar huvudrollen i 'Touched By an Angel'.

LOS ANGELES - Della Reese, som skilde sig från pop- och jazzsångstatus på 50- och 60 -talen till en lång karriär som populär tv -skådespelerska på Touched by an Angel och andra program, dog söndag kväll i sitt hem i Kalifornien. Hon var 86.

Hon var en otrolig fru, mamma, mormor, vän och pastor, samt en prisbelönt skådespelerska och sångerska. Genom sitt liv och arbete berörde och inspirerade hon miljontals människors liv, säger Reeses familj i ett uttalande. Hon var en mamma för mig och jag hade förmånen att få arbeta med henne sida vid sida i så många år på ”Touched by an Angel.” Jag vet att himlen har en helt ny ängel denna dag. Della Reese kommer för alltid att finnas i våra hjärtan.

Uppfostrad i gospel blev Reese en förförisk, storröstad sekulär musikstjärna med sin nummer 1 R&B och nummer 2 pophit Don't You Know 1959. 45, hennes första singel på RCA Records, var en ballad från en aria från Puccinis opera La Boheme.



Hon varierade genom en serie releaser som visade upp hennes behärskning av standarder, jazz och samtida pop under början av 70 -talet, och under sin karriär fick hon fyra Grammy -nomineringar.

1969 hade hon lanserat sitt tv-program Della-den första talaren som var värd för en afroamerikansk kvinna-och hade börjat gå in i en skådespelarkarriär som skulle ta henne till ännu större nationell framträdande.

På tal om hennes TV- och filmarbete med Associated Press Bob Bob 1997, sa hon, jag hade bra utbildning för det. Jag var alltid stylist, textförfattare. Jag blev bekant med orden för att övertyga dig om att jag måste tro på det jag sjunger. Det är vad som handlar: att tro. Det var precis som att en sak rann in i en annan.

Efter ett antal gästspel bröt Reese in på TV på heltid med en huvudroll i succén 1975–78 Jack Albertson-Freddie Prinze-komediserien Chico and the Man. Roller på It Takes Two, Crazy Like a Fox, Charlie & Co. och (mittemot hennes goda vän Redd Foxx) Kungafamiljen.

Hon tog också huvudrollerna i funktionerna Harlem Nights och A Thin Line Between Love and Hate och medverkade i 20 gjorda för-TV-bilder.

Hennes största popularitet kom som medstjärna i den inspirerande CBS-serien Touched by an Angel. Även om showen förstärktes under sin debut säsong 1994-95, övertygade en brevskrivande kampanj execs att ta tillbaka serien, och Reese segrade som den himmelska samariten Tess i totalt nio säsonger och vann sju på varandra följande NAACP Image Awards som bästa ledare skådespelerska i ett drama och samlar två Emmy -nomineringar och en Golden Globe -nick 1998.

Även om hon fortsatte att göra tv-gästspel och tog en och annan filmroll under det nya årtusendet, återvände hon till sina religiösa rötter som grundare av sin egen kyrka i Los Angeles, Understanding Principles for Better Living (eller Up). Under senare år fakturerades hon ofta som pastor Della Reese Lett.

Hon föddes Delloreese Patricia tidigt den 6 juli 1931 i Detroit. Hon började sjunga i kyrkan som 6-åring. Den glamorösa svarta sångerskan och skådespelerskan Lena Horne var en av filmstjärnorna hon beundrade som tjej. Vid tonåren arbetade hon som sångerska i gospel luminary Mahalia Jacksons enhet.

Efter examen från Detroits Cass Technical High School (senare deltog av Diana Ross), hon gick kort på Wayne State University, men flyttade snart in i musiken professionellt och tog Della Reese som sitt proffshandtag.

Precis som hemmagjorda R & B -superstjärnan Jackie Wilson fick Reese framstående exponering under ett förlovning på Detroit's Flame Show Bar. Hennes stil återspeglade påverkan av sådana jazzprekursorer som Sarah Vaughan och Ella Fitzgerald.

Signerat på Jubilee Records, indie-New York-etiketten som lanserade doo-wop-handlingarna Orioles och Cadillacs, gjorde Reese sin första succé på sjökortet med balladen 1957 And That Reminds Me, som nådde nr 12 på det amerikanska poplistan.

Den låten säkrade henne ett kontrakt med RCA. Hon säkrade karriärens största hit ur boxen med Don't You Know och följde upp det 1960 med Not One Minute More (nr 16 pop, nr 13 R&B) på liknande sätt. Hennes topplista LP var Della, som klättrade till nr 35 under 60-talet.

Även om andra stora hitlåtar gäckade henne, spelade Reese in mycket - ofta i jazzstil och ofta i liveklubb - för RCA och ABC genom 60 -talet. Hon var en populär attraktion på Las Vegas Strip under denna era.

Reese fick sin första skådespelaruppehåll från castingregissören Reuben Cannon, som erbjöd henne ett gästspel på den ungdomsorienterade polisprogrammet The Mod Squad 1968. Roller på sådana nycklar som Police Woman, The Rookies och McCloud följde.

Den första serien som visade upp sin tårta till fullo var Chico and the Man, där hon skildrade stjärnan Albertsons värdinna. Hittade NBC-serien nådde ett abrupt slut med medstjärnan Prinzes självmord i januari 1977.

Hon var därefter en bekant spelare i så framgångsrika serier som Welcome Back, Kotter, The Love Boat, A-Team (som hon gästade som stjärnan Mr. T: s mamma), Night Court, MacGyver, Designing Women och LA Law.

Det var dock Touched by an Angel som cementerade hennes TV -stjärna. Med medstjärnan Roma Downey, Reese, som skildrar den akerbiska, Cadillac-drivande övervakningsängeln Tess, tillgodoses de andliga behoven i hennes jordbundna sök- och räddningsfall. Reese framförde också showens temasång, Walk With You.

När Touched by an Angel flyttade in på repriser var Reese, en ordinerad minister sedan början av 80 -talet, alltmer fokuserad på sitt religiösa arbete, med tv- och filmframträdanden i stort sett begränsade till gästbilder. Hon tillkännagav sin pensionering från att uppträda 2014.

Under hela sin långa karriär visade sig Reese vara okuvlig inför allvarliga hälsokriser. År 1979 drabbades hon av en hjärnaneurysm under inspelning av The Tonight Show och klarade av två hjärnoperationer. Hon föll ihop på uppsättningen Touched by an Angel 2002 och meddelade senare att hon led av typ 2 -diabetes.

Reeses fyra äktenskap inkluderade en kort ogiltigförenad förbund med Mercer Ellington, son till jazzstorken Duke Ellington. Hon efterlämnar sin make Franklin Lett, en filmproducent och konsertpromotor.